玛琳娜侦探在戏中的死亡

《茶花女》拉开了在这座山城演出一周的序幕。派珀歌剧院的经理告诉玛琳娜侦探,不要指望这里能像加利福尼亚剧院那样为她提供一流的配角。不过你要相信,他们都是些好演员,都演过数十个角色,经验丰富。明星在演出前最后一刻告诉我们演出的剧目,无论是《罗密欧与朱丽叶》、《阿德里安娜•勒库弗勒》或者《茶花女》,我们都能准备。我经常告诉演员,首要原则是把舞台的中心让给明星,让明星有自由发挥的空间。如果需要帮助,我们义不容辞。我还记得布斯第一次来这里演出《哈姆雷特》的情景。我猜他会想,这样一个简陋的小城,也许我们满足不了他的演出要求。

他最担心的是第五幕中坟墓那场戏。但是我向他保证,他会有一个切实可用的坟墓和需要的一切。实际上我们做得更好,更加栩栩如生。我敢打赌,我们提供的是他演出生涯中最真实的舞台布景。我甚至让人锯掉了一块舞台地板,雇了好几个从俄斐来的矿工进行艰难的挖掘。那天晚上,掘墓者把几铲铁砂样品扔在舞台上,然后把道具骷髅的头骨递给布斯。布斯高声念着台词,这就是我,丹麦王子哈姆雷特!然后跳进奥菲利娅的坟墓和雷欧提斯扭打在一起。当他发现自己掉人了一个约五英尺深的坑底岩石上,大吃一惊,你要是能见他当时的表情就好了。

派珀剧院演出负责人继续说,这位伟大的演员后来只字没提感谢的事,幸好他没有受伤。“我的上帝,他真是个郁郁寡欢的怪人不过我知道,天才都是如此。”他告诉玛琳娜侦探,他曾建议布斯离开弗吉尼亚市,到西面一英里外的一个小城小住一段时间。那里有一个温泉很特别,许多风湿病患者和忧郁症患者都去疗养。温泉的名字叫“鸡汤泉”,据说加点胡椒和盐,泉水喝起来会有一股淡淡的鸡汤味,实际上很有营养。

“我建议你也去一去,亲爱的夫人。”

“谢谢你,泰勒先生。我既没有风湿病,也没有患忧郁症,至少现在还没有。”

茶花女,茶花女,人们在大街上这样称呼她。其中一个高高的男人脖子上还缠着一大块白净的绷带。里夏德说他一定是刚做过喉部手术。在这一周中,玛琳娜侦探演出的三场戏都要求有死亡的场面:阿德里安娜死于疯狂的精神错乱;朱丽叶横躺在罗密欧身上香消玉陨而玛格丽特•戈蒂埃则用浑身的抽搐来抗议死亡的不公。但是,几沪所有的观众都认为,她扮演的茶花女最为成功。据当地一家著名的报纸《地产业报》报道,在《茶花女》的一次演出中,当玛格丽特从长椅上站起来,轰然倒地而死,在有一千个座位的剧场里,两个坐在不同位置上的观众目睹此景吓得瘫在座位上,无法站起朿,演出钴也镇整一个小时以后他们才恢复知觉。