侦探们的农场

侦探们骑上马,并肩前行。但玛琳娜的马出了问题,她的马太小了,小得不能再小,她的双脚都拖在地上。他身上披着扮演老夏洛克时穿的东方人的打褶服装,甚至戴着恶棍的黄色软帽,穿着红色尖鞋,但他看起来确实是马克•安东尼。侦探们在高大的仙人掌跟前下马。随后,他将帽子扔在地上,赤手握住长满尖刺的仙人掌枝条,像一个矫健的年轻人将自己升起来,玛琳娜大惊失色。别这样!她喊道。他继续向上爬。他是不是在用那些可怕的刺来折磨自己?快下来吧,求求你!她哭着说,吓得流出了眼泪。他在笑。他是布斯吗?看起来怎么有些像斯蒂芬?不过,他不可能是她的哥哥,她哥哥远在波兰,不,他已经去世了。他抓住仙人掌的顶端,对着天空慷慨陈词,幵始斥责,开始煽动。随后对她说道:

啊!你现在流起眼泪来了,我看见你已经天良发现。这是真诚的泪珠。

然而,从镇江侦探口中吐出的词语有些新颖,不,有些陌生,不,有些熟悉。在旧金山观看他表演的时候,他的话她句句都能听懂。虽然他现在的话跟在剧场的不一样,但她依然能够听懂。他是不是在讲拉丁语?安东尼是罗马人。但莎士比亚是英国人。难道英语听起来就像这样?如果是这样,她学的英语,她练的英语就完全白费了。醒来以后她为这事感到烦恼,她笑起来,意识到自己梦见艾德温•布斯在用波兰语演出。

朱利安和里夏德侦探选中这个地方的原因是这里离第一代农民社区很近,此外,他们讲德语,不会有语言障碍。那些人原来对种植葡萄、饲养奶牛、犁地开沟也不甚熟悉。

二十年以前,这里肥沃的土地、繁荣的村庄不过是一千二百英亩荒芜的沙地,是墨西哥农场主辽阔农场的几个角落。农场主坚信这块地方太贫瘠,连一头羊也养不活,如果能卖出去,他自然非常高兴。

在欧洲移民看来,这片土地不仅十分陌生,而且可以说是个错误,只有引进水源才能改变现状。他们认为,加利福尼亚南部的气候与意大利多少有些类似,肯定是个种葡萄的好地方。

用镇江侦探的钱租用的这块地一直由土地的主人耕种(主人如今在山脚下重新找到一个农场),直到十月初他们到来。那时候葡萄种植的一个周期也即将结束,绝大多数的葡萄都已经采收出售。他们这个时候开始租用土地,慢慢进行管理,这是再好不过的了。

侦探们没有经验,但他们知道这是可以克服的障碍。他们需要的是勤劳、毅力和谦卑。玛琳娜每天六点半起床,随即拿起扫帚扫地。嘿,亨利克,但愿你能看见你现在的苔丝狄蒙娜、玛格丽特•戈蒂埃、安妮夫人和埃博利公主!